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Fertilisation des avocatiers [Traduction]

Voici la traduction d’un article passionnant de Gred Alder (avec son aimable autorisation). Greg est un jardinier californien qui édite un blog très riche en information pour tous ceux qui veulent développer leurs cultures ! Je vous conseille vivement de visiter son site régulièrement !
https://gregalder.com/yardposts/fertilizing-avocado-trees/

Photo gregalder.com/yardposts

En 2018, j’ai visité la plus grande ferme d’avocats biologiques de Californie. Ce sont ces collines sur la photo ci-dessus – elles sont couvertes de 1 000 acres d’avocatiers. Et je me suis senti conforté dans mes pratiques agricoles quand j’ai vu qu’ils prenaient soin du sol sous leurs arbres essentiellement de la même manière que je le fais sur mon acre.

Tout d’abord, disons quel est notre objectif en cultivant un avocatier. Pour moi, il s’agit d’obtenir un arbre productif et constant, ce qui signifie qu’il doit aussi être en bonne santé. Et comment la fertilité du sol affecte-t-elle la réalisation de cet objectif ? Les avocatiers, comme toutes les plantes, ont besoin de certains éléments pour faire fonctionner leur système correctement et produire des fruits. Nous ajoutons donc des éléments à notre sol lorsque cela est nécessaire.

Quels sont les éléments nutritifs dont les avocats ont besoin ?

« Les sols californiens contiennent des quantités suffisantes de la plupart des éléments nutritifs pour les plantes« , écrit Paul Moore dans l’annuaire de 1952 de la California Avocado Society, la bible de la culture de l’avocat. « La fonction de la fertilisation est de compléter les carences du sol, et non de nourrir directement l’arbre avec tous ses besoins en nutriments. Les carences les plus courantes dont souffrent les avocats sont l’azote et le zinc. »

Ainsi, le sol de votre jardin peut répondre à tous les besoins de vos avocats, mais communément en Californie, les avocatiers ont besoin d’un ajout d’azote et peut-être de zinc. Comment savoir si c’est le cas chez vous ?

C’est très simple, dit Paul Moore : « Vos arbres sont des livres ouverts. Si vous apprenez à les lire, vous serez en mesure de connaître leurs besoins en nutriments en un clin d’œil. Par exemple, une carence en azote est indiquée par des feuilles vert pâle ou vert jaunâtre. Cela contraste avec la couleur normale vert foncé des feuilles formées sous un apport adéquat d’azote.« 

Les feuilles vert foncé de cet avocatier Gwen indiquent que l’apport en azote est suffisant. Photo gregalder.com/yardposts

Mais peut-être aimeriez-vous lui donner un petit coup de pouce, juste pour faire quelques fruits en plus ? Ce n’est pas comme ça que ça marche.

Dans le livre Avocado Production in California, Gary Bender, ancien conseiller agricole de l’Université de Californie, écrit : « Il faut se rappeler qu’il n’existe pas de fertilisant « magique » qui augmente la production d’avocats, à moins que le verger en question ne présente une carence dans un élément particulier.« 

Ne fertilisez que selon les besoins

Un surplus d’engrais n’aidera pas et pourrait même nuire. Par exemple, les études sur les réactions des avocatiers à différents niveaux de fertilisation azotée ont donné à peu près les mêmes résultats depuis plus de 50 ans maintenant. T. W. Embleton et d’autres ont écrit en 1958 qu’ils avaient constaté que «  … trop ou trop peu d’azote entraîne une réduction du rendement, et que la production la plus élevée est obtenue avec un niveau modéré d’azote dans les arbres « .

Dans un article de 1967 intitulé « Raisons des faibles rendements des avocats », Bob Bergh a résumé les résultats des recherches d’Embleton de la manière suivante : « Des applications supplémentaires d’azote peuvent produire un feuillage plus luxuriant, mais la production de fruits a diminué pour atteindre un niveau encore inférieur à celui obtenu avec des niveaux d’azote tout à fait déficients.« 

Plus récemment, une étude de Mary Lu Arpaia et de ses collègues, publiée dans l’Annuaire CAS 1996, a également constaté que « … la taille des fruits des arbres à forte teneur en azote a tendance à être plus petite« . On a également remarqué « une baisse de la qualité post-récolte des fruits provenant des arbres à forte teneur en azote« .

En bref, ajouter aveuglément des engrais de manière systématique risque non seulement de gaspiller des ressources, mais aussi de nuire à la capacité de votre arbre à atteindre son objectif de produire des avocats de qualité en quantité.

Les engrais ne peuvent pas résoudre tous les problèmes

Et si nous voyons des feuilles vert pâle que nous soupçonnons être le signe d’une carence en azote, que faisons-nous alors ? Avant de conclure que la fertilité du sol est le problème, il faut évaluer d’autres aspects des soins apportés à l’arbre, notamment les pratiques d’arrosage.

Comme le note Bender dans Avocado Production in California, les mêmes symptômes que pour la carence en azote «  sont également associés à d’autres problèmes tels que la pourriture des racines due au Phytophthora et l’asphyxie des racines due à des sols gorgés d’eau. Dans ces cas, l’application d’azote ne résoudra pas le problème.« 

J’ai vu beaucoup d’arbres qui semblaient malades, jaunâtres, déficients en nutriments, pour ensuite fouiller dans le sol et le trouver détrempé. C’est un problème d’arrosage, pas un problème de fertilité.

Voici un exemple précis. Cet arbre n’a pas été arrosé assez souvent quand il a été planté pour la première fois, donc les feuilles ont brûlé. Ensuite, il a été arrosé trop souvent, de sorte que le sol est resté constamment détrempé, et maintenant il a ce feuillage vert pâle.

Pas besoin d’engrais.
Notez qu’il s’agit d’un avocatier Fuerte, qui a normalement des feuilles vert foncé. Certaines variétés d’avocatiers ont naturellement des feuilles d’un vert plus clair, comme ceux que l’on appelle les Antillais. Mais ces variétés sont très rares en Californie du Sud ; presque tous les avocatiers cultivés en Californie du Sud ont un feuillage vert foncé si les arbres sont en bonne santé.

Notez également que nous parlons de la couleur des grandes feuilles matures, et non des petites feuilles nouvelles.

Si vous êtes sûr d’arroser correctement et que vous avez planté l’arbre dans un sol qui se draine assez rapidement pour que la pourriture et l’asphyxie des racines soient exclues, alors vous devez considérer que les feuilles vert pâle (et la croissance lente) sont probablement dues à un sol infertile.

Deux principaux moyens d’apporter des nutriments

À ce stade, vous pouvez être sûr que l’application d’une certaine forme d’engrais améliorera les choses. Une façon d’appliquer de l’engrais est de se rendre dans une pépinière et d’acheter un sac d’engrais. J’ai vu de nombreux avocatiers fructueux fertilisés avec ces produits, tel que E.B. Stone’s Citrus and Fruit Tree Food. Vous pouvez essayer cela.

Mais un autre moyen consiste à déposer simplement des matières organiques à la surface du sol sous les arbres. En d’autres termes, vous pouvez fertiliser grâce au paillage. C’est ce que fait la plus grande ferme d’avocats biologiques de Californie, comme je l’ai découvert lors de ma visite en 2018.

Ils fabriquent du compost à partir de déchets verts (plantes hachées), de gypse (sulfate de calcium) et de fumier de poulet. Ils en font des tas géants à l’aide de machines coûteuses, puis ils l’épandent sous leurs arbres.

Quand j’ai vu cela, je me suis senti conforté, comme je l’ai mentionné plus haut. Pourquoi ? Regardez comment j’ai toujours fertilisé mes arbres :

Sous tous mes avocatiers, je maintiens un épais paillis de copeaux de bois. Mais d’abord, lorsque je plante de nouveaux arbres, j’ajoute aussi du compost. Souvent, il s’agit de ce que j’appelle le « compost de poulet », que je fabrique en utilisant le fumier et le travail de grattage de mes propres oiseaux. En termes d’ingrédients, c’est presque exactement ce que la grande ferme commerciale biologique utilise, mais sans le gypse.

Voici une vidéo montrant mon application typique de compost et de paillis autour d’un avocatier nouvellement planté :

Le paillage est-il vraiment suffisant ?

Peut-on vraiment faire pousser les meilleurs avocatiers en utilisant uniquement du compost, du fumier, des copeaux de bois et d’autres matières organiques similaires comme paillis ? N’est-il pas nécessaire d’ajouter d’autres engrais, spécialement formulés ?

Les preuves sont là pour tous ceux qui veulent les voir. Vous avez vu mes arbres dans la vidéo ci-dessus. Certaines expériences à plus grande échelle sont plus convaincantes, dont l’une a été réalisée en Israël à partir de 1969.

Elle s’appelle l’expérience Bnei-Dror. Dans cette expérience, des avocatiers Fuerte ont reçu un engrais chimique (nitrate d’ammonium) ou du fumier animal composté, et les résultats ont été observés pendant dix ans. Les résultats ont été observés pendant dix ans. Les arbres ayant reçu du fumier composté ont poussé plus lentement mais ont produit en moyenne 50 % d’avocats en plus. (Pour en savoir plus sur l’expérience de Bnei-Dror rapportée par Avraham Ben-Ya’acov, cliquez ici).

Quelle quantité de paillis ajouter ?

Quant à la quantité de matière organique à ajouter à la surface sous votre avocatier, il est difficile de la calculer avec précision. Personnellement, je n’essaie même pas. Mon approche consiste simplement à m’assurer que le sol est toujours couvert. Dès que la couche de paillis s’amincit, je rajoute des matériaux. Mais pour ma première application sous un arbre, je l’ai mis à une profondeur d’environ un pied.

Vous constaterez que vous devez ajouter moins de paillis au fil des ans. Le sol ne le  » mange  » pas aussi vite que les premières années.

Gary Bender écrit dans Avocado Production in California, « Il n’est pas nécessaire d’appliquer la même quantité de matière organique chaque année parce que la minéralisation de l’azote, après un taux de libération élevé la première année, diminue à un taux de libération de 5 à 6 % par an à partir de l’application initiale. Par conséquent, au fil des années, les taux d’application de la matière organique doivent diminuer progressivement afin d’obtenir un taux de libération régulier de l’azote dans le sol.« 

Après quelques années de couverture constante, la couche d’interface paillis-sol commence à ressembler à un sol forestier. Intuitivement, vous regardez la couleur, vous la sentez, vous la ressentez, vous savez juste que c’est fertile.

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  1. H. Maxime.

    Bonsoir, merci pour ce « reportage », super intéressant ❗️